Dalla Temple University arriva una nuova ricerca: Bende e cerotti stampabili in 3D

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24/05/2018

Un team di ricercatori del dipartimento di bioingegneria della Temple University di Philadelphia ha sviluppato un altro nuovo metodo per la stampa 3D di bende personalizzate . Il professore di bioingegneria Jonathan Gerstenhaber e il suo team stanno utilizzando una stampante 3D personalizzata, che sfrutta la tecnologia di elettrofilatura. Ciò consente al team di creare un metodo per la stampa 3D di bende a base biologica direttamente sulla pelle del paziente, consentendo una perfetta aderenza per migliorare il comfort e l’efficienza, nonché una migliore guarigione. Il team ha inoltre completato lo sviluppo di una versione modificata e portatile della stampante 3D per bendaggio personalizzata, che potrebbe presto essere commercialmente disponibile.

Secondo Gerstenhaber, “Il metodo che usiamo per creare queste fibre è  quasi come quando si crea filo dalla lana tirandolo attraverso un ago e ruotandolo, solo un centinaio di volte più piccolo.” Utilizzando questa idea di base in combinazione con il potenziale di personalizzazione della stampa 3D, il team di ricerca di Temple è stato in grado di risolvere il problema comune delle bende poco aderenti e di altre medicazioni.

La benda stampata in 3D viene applicata con acqua al corpo del paziente e aderisce quasi invisibilmente. Mentre il corpo del paziente si muove, la fasciatura altamente flessibile e leggera si muove con lui. Non solo la vestibilità è migliore, ma consentono anche alle ferite di guarire molto più velocemente.

“Abbiamo esaminato principalmente le ustioni e il tipo di ferite che non guariscono bene e, quando lo fanno, guariscono con un pessimo risultato estetico”, ha detto Gerstenhaber. Il team ha deciso di introdurre una speciale proteina di soia nelle bende, poiché offre una guarigione più rapida al tessuto sottostante rispetto al normale materiale utilizzato. Ha avuto l’idea da un discorso tenuto da un altro professore, Peter Lelkes. Stava sperimentando la rigenerazione ossea usando tessuti a base di citosina, una delle basi del DNA.

Il progetto ha avuto l’assistenza di una serie di altri professori di bioingegneria, oltre a studenti universitari e laureati. Baran Arig, un importante specialista in bioingegneria del secondo anno, ha iniziato a lavorare sul progetto della fasciatura come matricola. Aveva già studiato la tecnica dell’elettrospinning alle superiori, quindi le sue abilità erano particolarmente utili. La tecnica utilizza una soluzione viscosa, che può essere filata per creare uno scaffold speciale che costituirà la base della struttura per la benda.

Alcune settimane fa è stata presentata una prima dimostrazione della stampante 3D per bende, ma il team sta ancora lavorando al prototipo. Il loro obiettivo principale è ridurre il tempo necessario per eseguire la scansione dell’area mirata. Un prototipo più piccolo e modificato è molto più vicino al completamento. Gerstenhaber spera che un giorno questa versione portatile della sua stampante 3D per bende sarà un elemento comune, migliorando notevolmente la cura quotidiana delle ferite nella pratica medica o persino nelle case delle persone. L’uso della rigenerazione tissutale significherebbe che qualsiasi intervento chirurgico, come innesti cutanei o impianti, sarebbe minimo.

“Se posso permettere al tuo corpo di guarire da solo, questa è davvero la cosa migliore che posso darti”, ha detto Gerstenhaber. “Soprattutto se quella guarigione è naturale ed è completa.”

 

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