I pazienti ortopedici al di fuori degli Stati Uniti sono più resistenti al dolore rispetto alle loro controparti statunitensi?

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I pazienti ortopedici al di fuori degli Stati Uniti sono più resistenti al dolore rispetto alle loro controparti statunitensi: scoprilo con Holey

I pazienti americani sottoposti a procedure chirurgiche ortopediche riportano punteggi di intensità del dolore più elevati rispetto ai pazienti sottoposti a procedure simili in 13 paesi diversi, europei e non.

 

I pazienti americani hanno ricevuto più trattamenti per il dolore rispetto alle loro controparti non americane, ma avrebbero desiderato, comunque, ricevere un trattamento ancora maggiore. Tuttavia, la maggior parte delle altre valutazioni fatte dai pazienti americani, come il disturbo del dolore riferito dal paziente sottoposto al trattamento, non erano differenti rispetto a quelle fatte da pazienti in altri paesi.

Questi sono i risultati dell’analisi di oltre 14.000 questionari dei pazienti, raccolti all’interno del più grande registro del dolore acuto al mondo, PAIN OUT, coordinato presso l’Ospedale della Jena University in Germania.

 

“Questo sondaggio è unico in quanto confronta i dati di un gran numero di pazienti provenienti da molti paesi diversi usando valutazioni altamente standardizzate”, spiega Ruth Zaslansky, primo autore dello studio e ricercatrice del Dipartimento di Anestesia e Medicina Intensiva presso l’Ospedale della Jena University.

 

Gli autori dicono che, in una certa misura, questi risultati potrebbero essere spiegati dal fatto che, negli Stati Uniti, diversi pazienti erano in terapia con oppiacei prima del loro intervento chirurgico. Ciò potrebbe ridurre l’effetto terapeutico degli analgesici dopo le operazioni. Tuttavia, i pazienti senza preesistente terapia del dolore riportano punteggi di dolore più elevati negli Stati Uniti.
Gli autori hanno quindi proposto due interpretazioni per i loro risultati: in generale, gli infermieri negli ospedali statunitensi chiedono molto più spesso ai pazienti l’intensità del loro dolore rispetto a colleghi di altri paesi. Ciò potrebbe aumentare la consapevolezza del dolore e interferire con la distrazione ed altri meccanismi psicologici. Se il trattamento si basa principalmente sui rapporti di intensità del dolore dei pazienti, questo potrebbe portare a un eccesso di trattamento. “Il parametro ‘intensità del dolore’ potrebbe non essere l’indicatore di qualità più utile per la gestione del dolore”, afferma Winfried Meissner.

 

Un’altra spiegazione potrebbe essere le differenze culturali riguardo all’aspettativa di dolore. È possibile che i pazienti negli Stati Uniti siano meno disposti a tollerare anche un dolore moderato, atteggiamento rinforzato dagli ospedali che pubblicizzano l’importanza della soddisfazione del paziente e dalla promessa della medicina moderna di prevenire qualsiasi onere.

 

“I risultati di questo studio suggeriscono che il “dolore peggiore” potrebbe non essere un buon indicatore per guidare la terapia del dolore nei singoli pazienti o per valutare la qualità delle cure negli studi sul dolore”, sottolinea Ruth Zaslansky. I risultati dello studio non supportano l’astenersi dalla valutazione del dolore, ma è possibile che altri indicatori, come la valutazione dell’effetto del dolore sul movimento o sulla respirazione, possano essere più utili nel guidare il trattamento.

Tuttavia, queste ipotesi richiedono ulteriori studi.

 

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